9月15日

 学校が始まり、制服姿の子供達が登下校時間の街に溢れるようになった。制服に細かい規定はないらしく、色こそ同じだがスカート丈やデザインはみなそれぞれ微妙に異なっている。スカートの丈がひざ丈のものからくるぶしの隠れるほどの長さのものまでまちまちなのは、もちろん着る当人の宗教意識の違いを反映したものだ。頭に被り物をしていない女子学生も少なくない。

 子供達の学校が始まって家の中も通りも急に静かになった。ハナーたちは学校は午後からだから、午前中は今まで通りまめまめしく家のそうじやら買い物やらを手伝っている。3人でなかよく頭を突き合わせて各自の宿題をやっていることもある。